Le gingembreLe gingembre ( Zingiber officinale) est une plante très répandue en Asie, au Japon aussi, à la fois pour son utilisation dans la cuisine mais aussi pour ses vertus médicinales.

 

Le gingembre, dans la cuisine japonaise, est consommé sous forme de gari, gingembre mariné qui accompagne les sushis. Il est préparé à partir de gingembre frais, mis dans du vinaigre de riz avec de l’eau et du sucre. Mais attention ce produit, si vous l’achetez tout fait, contient un colorant alimentaire, interdit dans certains pays d’Europe comme la Norvège et la Suède, pour qu’il ait sa couleur rose ou rouge. Il faudra donc éviter sa forme industrielle et lui préférer une réalisation plus traditionnelle. Le gari, consommé entre chaque sushi ou sashimi, permet de nettoyer le palais, de rehausser les saveurs, et facilite la digestion.

Zingiber officinale

Le gingembre est aussi très présent sous forme d’épice dans divers plats et il est aussi une plante médicinale utilisée en médecine kampo. Il apparaît dans 63 formules «  médicamenteuses » destinées à soigner les troubles digestifs et les rhumes.

Plante connue comme épice déjà au temps de Dioscoride, des Grecs et des Romains. C’est à partir du IXe siècle, que son utilisation en cuisine se développe en Europe. Au XVIe siècle, il entre dans le célèbre « Baume de Fioravanti », préconisé pour lutter contre les empoisonnements à l’arsenic, les colites néphrétiques, les douleurs rhumatismales, ou le rachitisme.

Le gingembre avait autrefois une grande réputation médicinale, il préservait de la peste et était utilisé contre l’hystérie. Il entrait dans la composition de certains dentifrices pour apaiser les maux de dents. Il a toujours eu une réputation d’excitant sur l’appareil génital, comme aphrodisiaque.

La partie employée en herboristerie est le rhizome, racine en forme de corne qui lui vaut son appellation «  zingiber ».

Zingiber officinale (2)

Il est composé d’huile essentielle, de lipides ( 10%), d’acides organiques ( acide cinnamique), de polysaccharides (glucanes), de vitamines (B1, B2 mais surtout B3) et minéraux comme le manganèse, le phosphore, le magnésium, le calcium, le sodium et le fer.

Cette plante présente de multiples propriétés médicinales

  • Sur le système cardiovasculaire : il est antioxydant et hypotenseur. Il a un rôle majeur dans la prévention des maladies cardiovasculaires.

Il diminue le taux de cholestérol et de triglycérides dans le sang.

  • Sur le système immunitaire : il est stimulant et immunomodulateur.

Il est très tonique et il est particulièrement indiqué en cas de fatigue.

Il permet de réguler certaines maladies auto-immunes.

Il prévient d’un grand nombre de maladies : il est anti-bactérien et tue les champignons ( fongicide).

Il soulage les atteintes ORL ( otite, angine, rhume) mai aussi la grippe.

  • Sur le système articulaire : les chinois qui l’utilisent régulièrement ne connaissent pas les rhumatismes.

Il traite les inflammations chroniques comme l’arthrite grâce à son action anti-inflammatoire et anti-rhumatismale. Il est aussi utilisé dans l’arthrose, les crampes musculaires, tendinites, ou autres blessures qui touchent les os, les articulations ou les tissus.

L’action anti-inflammatoire s’exerce par un effet modulateur des prostaglandines pro-inflammatoires comme les leucotriènes B4.

  • Sur le système digestif :

Utilisé dans le mal des transports et des états nauséeux ( limite les nauséeux).

Il est recommandé pour traiter les troubles digestifs par son action directe sur l’estomac dont il facilite la digestion. Particulièrement pour les inflammations de l’estomac avec « acidité », les difficultés à digérer, le manque d’appétit, les ulcères gastro-intestinaux…

Il stimule les sécrétions digestives.

Il protège le foie et permet l’évacuation de la bile dans l’intestin en provoquant la chasse biliaire à partir de la vésicule qui se vide en se contractant.

Il soutient aussi le pancréas.

Il est indiqué dans les maux de tête d’origine digestive.

  • Il est aussi employé pour calmer la douleur. Il est analgésique lors des périodes menstruelles chez la femme, des migraines, des douleurs articulaires dont lombaires, digestives, …
  • Il a aussi une action anti-cancer : il permet d’inhiber les mécanismes d’appariton de nouveaux vaisseaux sanguins qui vont nourrir les tumeurs ( angiogénèse).
  • Il est très connu pour son effet aphrodisiaque.

Le gingembre en herboristerie

Le gingembre (3)

Le gingembre peut se présenter sous différentes formes en phytothérapie : frais, séché, en poudre, en teinture, en gélule et sous forme d’huile essentielle.

– en gélule de poudre totale ou d’extraits standardisés

– en poudre : 1/3 de cuillère à café de poudre de gingembre pour 150 ml d’eau à diluer. Boire 3 à 4 tasses par jour. Vous pouvez aussi mettre une cuillère à café dans du miel ou dans la confiture à raison d’une fois par jour.

– en infusion : mettre 20 à 30g de racine de gingembre, acheté en brisures ou à broyer soi-même, dans 1 litre d’eau bouillante. Laisser infuser 10 minutes. Prendre 2 à 4 tasses par jour.

– en décoction : même recette que précédemment mais on laisse bouillir 10 minutes.

– on peut aussi confire sa racine : c’est une délicieuse friandise-remède.

Attention toutefois, quelques précautions s’imposent

Chez les personnes qui souffrent de calculs biliaires, il faut demander l’avis à votre médecin ainsi que celles qui sont sous son traitement anticoagulants.

Il est aussi irritant pour le système digestif, il est donc à éviter en phase aiguë de maladies comme les inflammations de l’estomac et des intestins.

A éviter aussi chez la femme enceinte ou qui allaite, et chez les enfants de moins de 12 ans.

Il peut tout de même être conseillé en début de grossesse pour chasser les nausées matinales.

Il peut-être associé à différentes plantes

– des plantes pour l’immunité : Echinacée, Ail, Curcuma

– des plantes contre la fatigue : Ginseng, Spiruline, Maca, Rhodiola.

– des plantes digestives : Curcuma

– des plantes articulaires : Harpagophytum

Cette plante employée en Asie depuis des millénaires est un précieux atout pour la santé.

Il peut-être dégusté sous forme d’infusion, confit à la fin du repas ( pratique très répandue dans les restaurants asiatiques) ou intégré dans la cuisine pour relever les plats.

Le gingembre sera associé dans de nombreuses compositions de tisane dont l’objectif sera de diminuer la fatigue, réduire les troubles digestifs dont la nausée, calmer la douleur ( articulaires, migraine), ou stimuler l’immunité pour nous prévenir des maladies ORL.

le gingembre (2)

Plante très ancienne de premier ordre, que l’on trouve facilement dans les magasins bio diététiques au rayon fruit et légume frais ( plante entière) et dans les herboristeries sous forme de copeaux de racines séchées, de poudre ou de gélules ( plus faciles à utiliser).

 

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