Aromathérapie et huiles essentielles

L’aromathérapie est une branche de la phytothérapie.

C’est l’utilisation des huiles essentielles dans un but thérapeutique.

Ce terme a été créé par le chimiste lyonnais René Maurice Gattefosse.

L’aromathérapie se définit aussi comme l’usage des plantes aromatiques dans un but thérapeutique et qui est intégrée à la phytothérapie.

On extrait des plantes aromatiques :

  • des huiles essentielles
  • des hydrolats
  • des essences au sens « officinal »

Les plantes aromatiques

Pourquoi fabriquent-elles des essences ?

Les végétaux sont de véritables usines de synthèse.

Ces molécules actives apparaissent aux dernières étapes de la photosynthèse.

Elles sont élaborées à partir d’eau, d’azote, de carbone,…

Voici différentes raisons :

  • c’est une forme de réserve d’énergie

 

  • il s’agit d’un moyen d’interaction voire de communication avec son environnement

 

  • ces molécules permettent d’attirer les pollinisateurs

 

  • pour éliminer leurs adversaires

 

  • pour se protéger du soleil

 

  • pour communiquer avec les autres végétaux

Les plantes aromatiques représentent seulement 10% du règne végétal.

On différencie les familles botaniques aromatiques par rapport à la présence d’appareils sécréteurs d’essences :

  • Les poils glandulaires : poches et canaux permettent la sécrétion d’essence.

Exemple : la famille des Lamiacées avec le Thym, les Asteracées ( Camomille,…), Les Géraniacées ( Géranium)

  • Des structures glandulaires : poches à essences

Exemple : Myrtacées ( Eucalyptus globulus), Rutacées ( Ruta graveolens, zeste de citrus), Hypericacées ( Hypericum perforatum = millepertuis), Lauracées ( Laurier).

  • Des canaux à essences

Exemple : Pinacées ( Pin), Cupressacées ( Cupressus sempervirens = cyprès), Apiacées ( Angélique,…).

Qu’est-ce qu’une huile essentielle?

Une huile essentielle : c’est un extrait naturel de plantes aromatiques obtenus par distillation par entraînement à la vapeur d’eau.

On peut dire que ce sont des essences distillées.

  • Les huiles essentielles ne sont pas composées de corps gras, contrairement à ce que leur nom indique.

Par contre , elles sont lipophiles c’est-à-dire qu’elles ont des composés qui sont liposolubles.

En d’autres termes , elles sont solubles dans l’huile et non dans l’eau.

Elles ont par contre une forte affinité avec les huiles végétales qui leur servent de support lors de préparation d’huile de massage.

  • L’huile essentielle n’est pas un concentré de la plante avec tous ses principes actifs.

Elle ne contient que les molécules aromatiques de la plante : elle ne contient donc ni vitamines , ni tanins , ni flavonoïdes et autres composés qui ont un poids moléculaire trop important.

  • On distingue aussi les essences de zestes d’agrumes ( citron , orange douce , mandarine , bergamote) obtenues par extraction et expression mécanique à froid.

Les essences sont aussi appelées huiles essentielles même si le procédé d’extraction n’est pas le même.

  • Les huiles essentielles ne sont pas plus concentrées que les tisanes ou les extraits de plantes fraîches.

Voici un comparatif entre la phytothérapie et l’aromathérapie :

La phytothérapie

  1. a une faible teneur en principes volatils
  2. a une richesse en principes actifs hydrosolubles
  3. regroupe des tanins, sels minéraux, principes amers, alcaloïdes, hétérosides,…
  4. est une thérapeutique de drainage, de reminéralisation, d’équilibration de terrain organique et des fonctions physiologiques surtout par voie interne
  5. agit sur le goût
  6. se rapproche de l’élément « Eau » ( la lune)

L’aromathérapie

  1. a une concentration de principes volatils
  2. n’a pas de principes actifs hydrosolubles ( sauf dans les hydrolats)
  3. n’a pas de tanins, de sels minéraux, de principes amers, d’alcaloïdes, d’hétérosides,…
  4. a des effets énergétiques au niveau cellulaire, une action anti-infectieuse, a pour but d’équilibrer le système neuro-endocrinien
  5. agit sur l’odorat
  6. se rapproche de l’élément « Feu-Distillation » ( soleil)

Comment est-elle produite ?

Quand on parle de distillation par entraînement à la vapeur d’eau, on pense alambic et alchimie.

L’art de la distillation utilise tous les éléments fondamentaux de l’univers : l’eau, l’air, le feu, la terre pour extraire des plantes leurs huiles essentielles, leur quintessence, qui passe de l’état liquide à l’état gazeux, puis de nouveau liquide.

Le principe est de faire passer un courant de vapeur de bas en haut.

Sous l’action de l’humidité et de la chaleur, les poches d’essence des plantes éclatent et libèrent l’essence volatile.

Au passage dans un serpentin de refroidissement ( paroi froide) les vapeurs d’eau chargées d’essence se condensent.

Un mélange d’eau et d’huile essentielle entre en ébullition à une température inférieure à celle de l’ébullition de l’eau.

A la sortie du serpentin, les deux éléments se séparent par différence de densité, les huiles essentielles étant presque toujours plus légères que l’eau.

L’alambic

Ce procédé inclut l’utilisation d’un alambic.

Il est rempli d’eau dans son fond.

Au dessus de l’eau , il y a une petite grille sur laquelle on dépose les plantes.

L’alambic est mis sur le feu pour que l’eau soit chauffée et se transforme en vapeur.

Cette vapeur va extraire les molécules aromatiques des plantes.

L’huile essentielle est récoltée d’un côté et les hydrolats (eaux florales) chargés des molécules aromatiques de la plante d’un autre côté.

alambic

 

 

  • Il s’agit de bien choisir le végétal : plante sauvage, culture biologique,…

La quantité d’essence est proportionnelle à la quantité d’eau présente dans la plante : trop d’eau dû à un arrosage excessif donne peut d’essence.

La plante sauvage est souvent plus riche en essence ce qui est lié à ses conditions d’adaptation à son environnement.

Les traitements chimiques se retrouvent dans les huiles essentielles et ne permettent pas à la plante de produire suffisamment d’essence.

  • Il faut préparer la matière première.

Les fleurs doivent être fraîches, légèrement fanées.

Les feuilles sont distillées avec les tiges, préfanées.

Les bois râpés ou broyés.

Les graines sont écrasées.

Les fruits frais sont distillés. Secs ils ont moins de rendement.

Ces parties de plantes doivent être récoltées correctement.

En respectant le stade végétatif, la météorologie, l’heure de la journée, la phase de lune.

Une mauvaise récolte a une influence sur la composition chimique du végétal.

  • La distillation doit être lente et prolongée.

C’est ce qui différencie une huile essentielle artisanale et industrielle.

Les huiles essentielles obtenues par distillation par entraînement à la vapeur d’eau ne sont pas totalement identiques aux essences des plantes aromatiques de départ.

Des artefacts apparaissent lors de la distillation.

  • La cohobation 

Avec un appareillage spécial, on peut faire passer à plusieurs reprises l’hydrolat à travers la plante.

  • D’autres méthodes existent pour extraire les huiles essentielles ( enfleurage et par extraction au solvant volatil).

Ce sont des méthodes utilisées dans le domaine de la parfumerie.

  • L’extraction par CO2 supercritique

Cette méthode d’extraction ne donne pas une huile essentielle mais un extrait CO2 supercritique.

Biochimiquement, ces deux produits ne se ressemblent pas.

 

L’aromathérapie est mise en avant avec l’utilisation des huiles essentielles mais n’oublions pas les hydrolats, obtenus et produits en même temps.

Elle doit être utilisée en complément : elle ne représente pas à elle seule la phytothérapie.

Une huile essentielle de qualité répond à tout un art de distillation.

 

 

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